Moment historique pour les Protestants de France: Réformés et Luthériens fusionnent

L’Eglise luthérienne et l’Eglise réformée de France se sont unies lors d’un Synode commun à Belfort (France) pour former l’Eglise Protestante unie de France (EPUF). Par ce vote, c’est un processus lancé pendant les années 1960 et formellement fixé comme but à atteindre par le Synode commun de Socheaux en 2007 qui parvient à son terme.

« C’est une décision qui va marquer l’histoire de l’Eglise, » disait Thomas Wipf, Président de la Communion d’Eglises protestantes en Europe (CEPE), invité comme orateur au Synode de Belfort. « Ce pas a été accompli dans l’esprit et sur le fondement de la Concorde de Leuenberg. » Mais dans la pratique, les deux Eglises s’étaient déjà accordées, dans bien des paroisses, une pleine communion de chaire et d’autel.

Dans quelques jours, l’EPUF va obtenir un statut juridique. En mars 2013, les Synodes régionaux éliront leurs instances et leurs délégué(e)s au Synode national. Et en été 2013 on célébrera la naissance de l’Eglise Protestante unie de France comme il convient.

En termes de nombres, les Eglises protestantes de France ne représentent aujourd’hui qu’une petite minorité, mais, comme le relevait le Président de la CEPE, Thomas Wipf : « Malgré leur situation de chrétiens de la diaspora, les Protestants de France sont très présents dans la société et continuent à la marquer par leurs engagements. »

Dans un message adressé aux membres et aux paroisses de l’Eglise luthérienne (EELF) et de l’Eglise réformée (ERF) ceux-ci ont été informé des décisions prises et des pas suivants. Comme le disait François Clavairoly, pasteur de l’ERF, Modérateur du Synode de Belfort et membre du Conseil de la CEPE : « En tant que Protestants, nous sommes appelés à vivre comme une Eglise confessante, libre et consciente de ses responsabilités dans un monde en crise et à la recherche d’un sens. L’esprit du protestantisme européen porte de bons fruits pour le témoignage de l’Evangile et donne un signe fort de vitalité au milieu de la société française. »

Photo: Daniel Cassou, ERF

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